domingo, 2 de diciembre de 2012

Hidróxido de Sodio y Saponificación

El hidróxido de sodio (NaOH) o hidróxido sódico, también conocido como sosa o soda cáustica, es un hidróxido caústico usado en la industria en la fabricación de diversos productos. A temperatura ambiente, el hidróxido de sodio es un sólido blanco cristalino sin olor que absorbe humedad del aire. Cuando se disuelve en agua o se neutraliza con un ácido libera una gran cantidad de calor que puede ser suficiente como para encender materiales combustibles. 
El hidróxido de sodio se usa para fabricar jabones, rayón y papel entre otros. Se encuentra comúnmente en limpiadores de desagües. El hidróxido sódico, en su mayoría, se fabrica por el método de caustificación, es decir, juntando otro hidróxido con un compuesto de sodio: Ca(OH)2 (aq) + Na2CO3 (aq) → 2 NaOH (aq) + CaCO3 (s) Aunque modernamente se fabrica por electrolis de una solución acuosa de cloruro sódico (NaCl). 
Se puede encontrar en perlas, en escamas o en polvo.




La saponificación es la reacción química que convierte la mezcla de ácidos grasos (aceites) con una solución alcalina (sosa y agua), en jabón y glicerina. Es importante tener mucho cuidado en la manipulación de la solución alcalina (también llamada lejía), puesto que los álcalis suelen ser cáusticos y pueden causar quemaduras en contacto con la piel. 

Ácidos grasos + Solución Alcalina = Jabón + Glicerina.


El proceso de la saponificación no es complicado, si se tiene precaución al manipular la sosa, pero sí es delicado, porque un error en las proporciones de los ingredientes daría lugar a una masa cáustica inservible (en caso de exceso de sosa) o a una mezcla grumosa de aceites (si hay demasiado poca). En consecuencia, para fabricar un buen jabón, con la consistencia adecuada y sus propiedades limpiadoras intactas, es importante saber las proporciones exactas de los ingredientes.


Una vez curado el jabón, este ya no contiene sosa, por lo que no hay que tener reparo en usarlo.

4 comentarios:

  1. que pasa si no hay hidroxido de sodio se puede remplazar por otro reactivo ?

    ResponderEliminar
  2. que pasa si no hay hidroxido de sodio que otro reactivo se puede utilizar

    ResponderEliminar
  3. Hola Pablo, el hidróxido de sodio (sosa caustica) es muy fácil de encontrar, deberían de tenerlo en cualquier drogueria; yo lo suelo comprar en Mercadona.
    Hay gente que utiliza raiz de "Saponaria officinalis" pero yo no lo he usado nunca.
    Si quieres hacer jabón líquido, es más recomendable utilzar hidroxido de potasio o potasa, que es más dificil de encontrar.
    Un saludo.

    ResponderEliminar

Gracias por tu opinión